Mamuta aizstājējs tiks izveidots, rediģējot apdraudētā radinieka - Āzijas ziloņa - DNS. (Klaudijas Legge foto)

Vilnas mamuta atgriešana jau ir radījusi neparedzētas sekas

Bet tas ir pozitīvi.

Džordža Baznīcas darbā ar vilnas mamuta atgriešanu, izmantojot CRISPR-Cas9 gēnu rediģēšanu, netrūka. Tas ir bijis rakstu un grāmatu priekšmets, un drīz tas tiks rādīts spēlfilmā. Bet krietni pirms mēs uzzinām, vai Baznīcas komanda var atņemt varoņdarbu, viņi jau ir radījuši pārsteidzošas neparedzētas sekas. Viņi varētu izglābt dažus mūsdienu apdraudētos ziloņus no viņu matains brālēnu izzušanas.

Lai apgrieztu mamuta izmiršanu, zinātniekiem jārediģē diezgan tuvu dzīvojoša radinieka - Āzijas ziloņu - šūnas. Kad Baznīcas komanda izpētīja ziloņu bioloģiju, viņi uzzināja, ka herpes celms, ko sauc par ziloņu endoteliogrāfisko herpesvīrusu jeb EEHV, jaunos teļus nogalina nebrīvē un savvaļā. EEHV ir galvenais nebrīvē turētu ziloņu no 1 līdz 8 gadu vecuma nāves iemesls Ziemeļamerikā un Eiropā. Indijā, Taizemē un Kambodžā ir identificēti vairāk nekā duci infekcijas gadījumu, bet saslimstība ar to varētu būt vēl augstāka, jo savvaļā, kur Āzijas ziloņu skaits ir uz pusi samazināts, var būt grūti uzraudzīt infekcijas. pagājušais gadsimts. Atšķirībā no cilvēkiem, herpes dažu dienu līdz nedēļas laikā nogalina jaunos ziloņus. Kad tas nonāk asinsritē, tas sāk salauzt asinsvadus, izraisot orgānu asiņošanu, līdz asiņošana kļūst letāla.

Virologs Pols Lings vada vadošo EEHV pētījumu centru Baylor Medicīnas koledžā. Viņš un viņa kolēģi katru nedēļu uzrauga ziloņus kaimiņu Hjūstonas zoodārzā, meklējot vīrusu daļiņas viņu asinīs un stumbra gļotādās. Ja tas tiek atklāts pietiekami agri, to var ārstēt ar pretvīrusu zālēm. Ne visas procedūras ir veiksmīgas, tāpēc viņi vēlas izstrādāt vakcīnu. Ling ir sekvencējis viena celma, EEHV1, genomu, kas izraisa 90 procentus no ziloņu nāves. Bet vakcīnas izstrādi varētu paātrināt, ja zinātnieki varētu to kultivēt - panākt, lai tā atkārtotos - laboratorijā, lai viņi varētu labāk izpētīt, kā EEHV1 padara ziloņus uzņēmīgus pret to. Tomēr šis darbs vēl nebija noticis, līdz Baznīcas komanda sekoja viņu interesei par izmiršanu tieši līdz Lingas laboratorijas durvīm.

Bobijs Dhadvars, pēcdoktorantūras pētnieks Baznīcas laboratorijā, samontē EEHV1 daļiņas, kuras Linga viņam deva no inficētiem ziloņiem, lai to kultivētu laboratorijā. Montāža ir gandrīz pabeigta. Ja viņš var panākt vīrusa kultivēšanu traukā, viņš modificēs CRISPR-Cas9. Pārmaiņas, kuras viņš vēlas veikt: atspējojiet gēnus, kas rada olbaltumvielas, kas noved pie infekcijas. Pēc tam ziloņus varētu inokulēt ar šī doktrīnā ierakstītā vīrusa devu, ja tā ir droša.

Lingam ir acis arī uz citām ārstēšanas metodēm, taču, ja kāds vīrusu kultivē, tas būtu fantastiski, ”viņš saka. Viņš varētu izmantot šūnas traukā, lai tieši novērtētu dažādu herpes zāļu un vakcīnu efektivitāti, nevis paļauties uz netiešiem testiem ar ziloņiem.

Tikmēr Dhadwar jau skatās ārpus zoodārza un pēta līdzīgas CRISPR-Cas9 iespējas attiecībā uz cilvēka herpes vīrusu, kas visā pasaulē skar miljardiem cilvēku. Viņš izsaka jauno virzienu Baznīcas laboratorijā līdz laimīgam pārsteigumam: “Bez muļķīgā mamuta un izmiršanas darba es to nedarītu. Tas nemaz nebūtu šķērsojis manu galdu. ”

Britta Vara ir filmas Rise of the Necrofauna: The Science, Ethics and Riski of De-Extintion autore, BBC aplādes “Rītdienas pasaule” līdzīpašniece un PhD kandidāte zinātnes komunikācijā Kopenhāgenas Universitātē.